Constitution Amendment Fever

by Nathan Hamm on 11/9/2006 · 1 comment

Maybe it is just coincidental that this comes at the same time as constitutional change next door in Kyrgyzstan, but Islam Karimov wants to change Uzbekistan’s constitution.

The two bills submitted by Karimov envision creating parliamentary groups and giving them a say in the choice of the prime minister and regional governors.

The proposed changes reportedly say the president should consult with parliamentary groups before nominating a candidate for the post of prime minister. But they would also allow Karimov to dismiss the parliament in case lawmakers refused to appoint his nominee after three votes.

RFE/RL says that UzMetronom calls the proposal meaningless. To a certain extent, they are correct. But Karimov has tried to increase the role of parties in the past, and he has a very good reason for wanting such a change. More powerful political parties in Uzbekistan would likely translate to weaker region-based power networks and give the executive easier competition to deal with.

So why do it now?

First is that Karimov can pull it off now without resistance. He and the clan he has built are far more powerful than they were a decade ago. He faces far less competition.

Second is that it looks good at a very key time. This will almost certainly pass, and Western observers will probably hail this as a concrete step towards liberalization.

Third, and this is just speculation, is that perhaps Karimov is feeling the need to prepare the ground for his successor.

UPDATE: A little more, as the above was written just before running off to an appointment.

Ferghana.ru has a story of its own. Reading through it makes clear just how superficial this proposed change is. The factions sound less like political parties than they do temporary parliamentary coalitions. They report that these factions can oppose the government, but given all the freedom of conscience already guaranteed by Uzbekistan’s constitution, it’s hard to see how such kindness to the deputies emboldens them against the executive. Additionally, the consultation on the prime minister’s position is likely to change the status quo too much, but it looks nice on paper. RFE/RL says that parliamentary consultation on the Tashkent municipal and regional hokims is also part of the deal, but Ferghana.ru says that these will actually continue to be appointed by the president without any consultation from anyone. All other regional and municipal positions will be approved or, in theory, rejected by regional and municipal councils of people’s deputies.

UzMetronom says that this was all ripped off from Russia. The title of the law they report shows that its intent is to strengthen the role of parties in the renewal and further democratization of the state and the modernization of the country.

I mentioned above that Karimov had preferred a stronger role for parties when the country was first discussing changes to its electoral laws after indpendence. Here is a passage from Pauline Jones Luong’s Institutional Change and Political Continuity in Post-Soviet Central Asia that addresses that.

Central leaders initially preferred that only registered, and therefore officially sanctioned, political parties have the right to nominate candidates, and were intent on making this change in the existing electoral law. elimination the role of local citizens’ bodies (i.e., work collectives and residential blocs) in the nomination process was yet another way of reducing regional hokims’ direct influence over the electoral process. In addition, according a greater role to political parties actually allowed the central government to increase its control over the selection of candidates. Not only would central leaders play a more direct role in choosing candidates through the NDPU and Vatan tarrakiyeti — both of which were created and led by either loyal supporters or members of the central government — they could also solicit local input into the nomination process directly from the mahalla organizations with which the NDPU was building a strong coalition. … Thus, in the presidential apparat’s draft electoral law only political parties were accorded the right to nominate candidates (200).

Regional leaders, with the exception of Fergana and Samarkand ones, on the other hand, were strongly opposed to these changes and preferred instead a much more expanded role for hokimiats in electoral processes. Realizing that the president appointed hokims, the center compromised.

So why change? UzMetronom says that this is about wooing Europe ahead of the EU’s decision on sanctions. And given the low chance that this will do much to actually strengthen parties besides give some small reason for parliamentarians to formally align themselves once elected, it seems most likely that this is mostly what it is about. But the nature of regional politics has changed over the years in Uzbekistan, and perhaps Karimov is seeking to entrench his network’s grip on the country and to expand it by making it a party.

Here’s the text of the proyekt from UzA.

Проект. Конституционный Закон Республики Узбекистан Об усилении роли политических партий в обновлении и дальнейшей демократизации государственного управления и модернизации страны

Статья 1. Цель настоящего Закона

Целью настоящего Закона является усиление роли политических партий в обновлении и дальнейшей демократизации государственного управления и модернизации страны.
Настоящий Закон является основанием для внесения соответствующих поправок к Конституции, а также изменений и дополнений в действующее законодательство Республики Узбекистан.

Статья 2. Фракции политических партий в Законодательной палате

Фракция политической партии — депутатское объединение, создаваемое депутатами, выдвинутыми от политической партии, в целях выражения ее интересов в Законодательной палате, и зарегистрированная в установленном порядке.
Фракция политической партии, получившая большинство мест в Законодательной палате, составляет парламентское большинство.
Парламентское большинство могут составить также несколько фракций политических партий и депутатов, избранных от инициативных групп избирателей, создающих блок исходя из близости или совпадения своих программных целевых задач.
Фракции политических партий, а также депутаты, избранные от инициативных групп избирателей, не разделяющие курс и программу вновь сформированного правительства или отдельные ее направления, могут объявить себя оппозиционными.
Объединение фракций политических партий в блок не ограничивает их самостоятельности в осуществлении прав, предусмотренных законом.
Фракция политической партии, объявившая себя парламентской оппозицией, наряду с предусмотренными законом для фракций полномочиями имеет право:
на внесение альтернативной редакции проекта закона одновременно с докладом по соответствующему вопросу ответственного комитета Законодательной палаты;
на занесение в протокол пленарного заседания Законодательной палаты своего особого мнения по обсуждаемым вопросам;
на гарантированное участие ее представителей в согласительной комиссии по отклоненному Сенатом Олий Мажлиса Республики Узбекистан закону.
Гарантированные законом права парламентской оппозиции не могут быть ущемлены парламентским большинством.
Депутат, выдвинутый от политической партии и избранный в Законодательную палату, может быть членом фракции только этой партии.

Статья 3. Порядок избрания заместителей Спикера Законодательной палаты

Законодательная палата избирает из своего состава Спикера Законодательной палаты и его заместителей.
Заместители Спикера Законодательной палаты избираются тайным голосованием большинством голосов от общего числа депутатов на срок полномочий Законодательной палаты.
Фракция политической партии, созданная в Законодательной палате, имеет гарантированное право на замещение ее представителем одной должности заместителя Спикера Законодательной палаты.
Для избрания заместителя Спикера Законодательной палаты фракция политической партии, как правило, вносит кандидатуру руководителя своей фракции.
В случае неизбрания представленной от фракции политической партии кандидатуры на должность заместителя Спикера Законодательной палаты фракция политической партии имеет право представить другую кандидатуру из числа членов своей фракции.
Заместитель Спикера Законодательной палаты может быть избран в состав одного из комитетов Законодательной палаты.

Статья 4. Порядок назначения Премьер-министра Республики Узбекистан

Кандидатура Премьер-министра Республики Узбекистан для утверждения Законодательной палатой и Сенатом Олий Мажлиса Республики Узбекистан представляется Президентом Республики Узбекистан после проведения консультаций с каждой из фракций политических партий, представленных в Законодательной палате Олий Мажлиса Республики Узбекистан, и депутатами, избранными от инициативных групп избирателей, в течение месяца после избрания должностных лиц и формирования органов палат Олий Мажлиса Республики Узбекистан.
Утвержденной считается кандидатура Премьер-министра Республики Узбекистан, набравшая большинство голосов от общего числа депутатов Законодательной палаты и членов Сената Олий Мажлиса Республики Узбекистан.
Если при голосовании кандидатуры Премьер-министра Республики Узбекистан в Законодательной палате или Сенате Олий Мажлиса Республики Узбекистан не удалось набрать большинство голосов от общего числа депутатов Законодательной палаты или членов Сената Олий Мажлиса Республики Узбекистан, Президент Республики Узбекистан имеет право после проведения дополнительных консультаций с фракциями политических партий и депутатами, избранными от инициативных групп избирателей, еще дважды представлять кандидатуры на должность Премьер-министра Республики Узбекистан.
В случае трехкратного отклонения Законодательной палатой или Сенатом Олий Мажлиса Республики Узбекистан представленной кандидатуры Премьер-министра Республики Узбекистан Президент Республики Узбекистан назначает исполняющего обязанности Премьер-министра Республики Узбекистан, распускает Олий Мажлис Республики Узбекистан или одну из его палат.
В случае роспуска Законодательной палаты, Сената Олий МажлИса Республики Узбекистан новые выборы проводятся в течение трех месяцев со дня принятия решения о роспуске.

Статья 5. Порядок освобождения от должности Премьер-министра Республики Узбекистан

Премьер-министр Республики Узбекистан освобождается от должности Президентом Республики Узбекистан:
а) по заявлению Премьер-министра об отставке;
б) в случае невозможности исполнения Премьер-министром своих полномочий;
в) в случае возникновения непреодолимых разногласий в составе Кабинета Министров Республики Узбекистан, ставящих под угрозу нормальное его функционирование, а также неоднократного принятия Кабинетом Министров решений, противоречащих Конституции, законам Республики Узбекистан, указам, постановлениям Президента Республики Узбекистан;
г) по инициативе фракций политических партий в Законодательной палате, представленной на рассмотрение Президента Республики Узбекистан. Президент Республики Узбекистан принимает решение об освобождении, если такая инициатива с необходимыми обоснованиями будет поддержана ведущими фракциями политических партий парламента и при постановке Президентом Республики Узбекистан на голосование получит в Законодательной палате и Сенате Олий Мажлиса Республики Узбекистан соответственно более двух третей голосов от общего числа депутатов Законодательной палаты и членов Сената.
Освобождение от должности Премьер-министра Республики Узбекистан одновременно влечет за собой отставку Правительства Республики Узбекистан.

Статья 6. Порядок назначения и утверждения хокима области, города Ташкента

Кандидатуры хокима области и города Ташкента для утверждения областным и Ташкентским городским Кенгашем народных депутатов представляются Президентом Республики Узбекистан после проведения консультаций с каждой из представленных в соответствующих Кенгашах народных депутатов партийных групп.
Утвержденной считается кандидатура хокима области или города Ташкента, набравшая большинство голосов от общего числа депутатов соответствующего Кенгаша народных депутатов.
Если при голосовании кандидатуры хокима области и города Ташкента не набрали большинства голосов от общего числа депутатов соответствующего Кенгаша народных депутатов, Президент Республики Узбекистан имеет право после проведения дополнительных консультаций с партийными группами в течение месяца еще дважды представлять кандидатуры на указанные должности.
В случае трехкратного отклонения соответствующим Кенгашем народных депутатов представленных кандидатур хокима области и города Ташкента Президент Республики Узбекистан имеет право назначить исполняющего обязанности хокима области и города Ташкента, распустить соответствующий Кенгаш народных депутатов. При этом выборы в областной и Ташкентский городской Кенгаши народных депутатов проводятся в течение трех месяцев со дня принятия решения о роспуске.
В соответствии с решением областного и Ташкентского городского Кенгашей народных депутатов по кандидатуре хокима Президент Республики Узбекистан принимает указ.

Статья 7. Контрольные функции депутатов областных и Ташкентского городского Кенгашей народных депутатов за деятельностью хокима области и города Ташкента

Партийным группам областных, Ташкентского городского Кенгашей народных депутатов в целях повышения эффективности контрольных функций предоставляется право инициировать представление Президенту Республики Узбекистан обоснованных заключений о неудовлетворительной деятельности лиц, утвержденных на должность хокима области и города Ташкента. В случае если эта инициатива поддерживается ведущими партийными группами, Президент Республики Узбекистан назначает обсуждение этой инициативы в Кенгаше народных депутатов и в соответствии с результатами обсуждения принимает решение.

Статья 8. Вступление в силу настоящего Конституционного Закона

Настоящий Конституционный Закон вступает в силу с 1 января 2008 года.

Президент Республики Узбекистан


Subscribe to receive updates from Registan

This post was written by...

– author of 2991 posts on 17_PersonNotFound.

Nathan is the founder and Principal Analyst for Registan, which he launched in 2003. He was a Peace Corps Volunteer in Uzbekistan 2000-2001 and received his MA in Central Asian Studies from the University of Washington in 2007. Since 2007, he has worked full-time as an analyst, consulting with private and government clients on Central Asian affairs, specializing in how socio-cultural and political factors shape risks and opportunities and how organizations can adjust their strategic and operational plans to account for these variables. More information on Registan's services can be found here, and Nathan can be contacted via Twitter or email.

For information on reproducing this article, see our Terms of Use

{ 1 comment }

youth November 9, 2006 at 11:30 pm

Nathan, I am conducting a training for young people from Uzbekistan. Unfortunately , we do nat have enough time to read the whole post, but they promise to come back!!!
Hope they will join us in the blogging community!

Previous post:

Next post: